Borje Salming | Sol de Toronto

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Já se passaram quase 50 anos desde que Borje Salming conquistou os corações dos fãs dos Leafs, sobrevivendo a um batismo difícil na NHL para esculpir uma carreira de duas décadas que ainda vive.

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Agora, na batalha de sua vida contra a ELA debilitante, ele precisava sentir seu amor e apoio mais do que nunca.

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Ladeado pelos ex-capitães dos Leafs, Darryl Sittler e Mats Sundin, Salming levantou o braço para receber uma enorme ovação dos fãs na Scotiabank Arena antes do jogo do Hall da Fama de sexta-feira.

Enquanto os aplausos continuavam, Salming e seu colega de banda dos anos 1970, Sittler, foram às lágrimas. Sittler ajudou o zagueiro doente a ir para o tatame com ele e Sundin dando um braço quando os indicados de 2022 saíram depois.

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Salming gerou sua própria vibração especial ao redor da pista, já que uma homenagem mais longa está planejada para ele antes do jogo de sábado contra o Vancouver, e mais reconhecimento até segunda-feira, quando três colegas suecos estarão entre os seis recém-chegados a ele.

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“(Salming) tem um significado totalmente novo quando você se torna um treinador dos Leafs”, disse Sheldon Keefe. “Como tantos outros, você pensa nos Leafs, pensa nele.

“Especialmente quando se trata dos jogadores europeus que são tão importantes na liga e (seis suecos) que atualmente jogam em nosso time.

“Eles têm uma conexão com ele e ele teve tempo para passar com eles. Ele esteve aqui na temporada passada e teve uma conversa rápida com eles. Está muito claro para mim que ele é um Maple Leaf orgulhoso e com todos os nossos ex-alunos, quando você tem essa conexão, ajuda sua carreira ver o impacto que o time teve e a cidade teve nos jogadores que os precederam.

ALMOÇO COM UMA LENDA

O zagueiro Rasmus Sandin lembra de um almoço que Salming ofereceu com ele e seu pai em um restaurante em Estocolmo em 2018, ano em que os Leafs o escolheram na primeira rodada.
Salming deu ao adolescente uma cartilha sobre a cidade, a equipe e a mídia, e como ele se tornou uma estrela da NHL, estabelecendo muitas marcas de franquia.

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“Eu estava nervoso, com sua voz (rouca)”, lembrou Sandin. “Mas ele era o ídolo do meu pai enquanto crescia e estava mais nervoso do que eu.

“Acho que a refeição foi oferecida pela casa porque Borje estava conosco. Foi uma ótima lembrança. »
Mark Giordano era jovem demais para ver Salming jogar, mas confiou em seu pai, Paul, como o historiador de Salming da família.

“A geração do meu pai dizia que ele era subestimado, um dos melhores jogadores na sua posição”, disse Giordano. “E você fica sabendo que ele também era um cara legal. Então é ótimo (reconhecer) jogadores assim.

CAMINHO DIFÍCIL A SEGUIR

A visita de Salming a Toronto com sua família tem um duplo objetivo: a indução de Hall e investigar mais o tratamento e obter medicamentos para ajudar a aliviar sua condição, que são difíceis de serem aprovadas para entrada na Suécia.

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A ELA já roubou a fala do jogador de 71 anos e ele está restrito ao uso de um tubo de alimentação, um choque para aqueles acostumados a Salming definir a barra de fitness para seus dias de jogo e como sênior.

“Ele está passando por uma grande luta agora e estamos todos com ele.” disse Sandine. “É difícil para ele, mas é ótimo tê-lo em Toronto agora. Desejamos-lhe o melhor.

ENQUADRAR O JOGO DA FAMA

Apesar de todo o estresse em Keefe atrás do banco algumas noites na SBA, eventos como o Hall of Fame Game são uma vantagem do trabalho.

“Até onde me lembro, era sempre um jogo que eu ficava feliz em assistir na TV”, disse ele na manhã de sexta-feira. “Todo o fim de semana homenageando os jogadores que você idolatrava. É uma grande noite e temos a sorte de hospedá-la aqui em Toronto e dar aos nossos fãs a chance de reconhecê-los.

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“É claro que, à medida que envelheci, agora são jogadores como Sedin que me lembro de ter sido convocado (com ele em 1999).

Keefe foi 47º no geral naquele ano em Tampa Bay, depois que os gêmeos foram os números 2 e 3 para os Canucks.

FOLHA SOLTA

Sexta-feira foi o 200º jogo de Keefe na NHL. Ele já tem o maior número de vitórias de um técnico dos Leafs em seus primeiros 200, com 123, à frente dos 104 do Hap Day, de acordo com as estatísticas da NHL… O capitão John Tavares jogou com os indicados Daniel Sedin, Henrik Sedin, Roberto Luongo e Daniel Alfredsson e fez parte do Team Canada com Luongo. “Foi ótimo estar com ele, ele manteve tudo leve, trouxe grande energia, mas também uma grande ética de trabalho”, disse Tavares. “Eu tive boas brigas com ele.” Embora tenham uma história compartilhada como as cinco primeiras escolhas dos Islanders, Tavares também lembrou de marcar em Luongo na prorrogação dupla quando o New York nocauteou os Panthers na primeira rodada dos playoffs de 2016… Os Marlies da AHL perderam uma vantagem de 3 a 0 após um período, perdendo por 5-4 na prorrogação para o Grand Rapids Griffins. Semyon Der-Arguchintsev bisou e deu assistência a Pontus Holmberg, todos na primeira parte, enquanto William Villeneuve marcou o outro golo dos Marlies, agora 8-2-1. Dryden McKay, em seu primeiro jogo na AHL, parou 28 de 33 chutes.

lhornby@postmedia.com

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