As 10 observações de Yohe: os pinguins nos mostram o começo do fim?

BUFFALO, NY – Ron Hextall saiu silenciosamente do KeyBank Center na quarta-feira, sua equipe atolada no caos. Um funcionário da arena gritou: “Vejo você no próximo mês, Ron”, referindo-se ao pinguins‘ próxima viagem a Buffalo em 9 de dezembro.

Só podemos imaginar onde os Hextall Penguins estarão na classificação até então. Talvez eles tenham endireitado o navio. Pode ser.

Ou talvez seja o começo do fim. Os Penguins perderam seu sexto jogo consecutivo na quarta-feira em uma derrota por 6-3. Eles perderam vantagem de vários gols em três desses jogos. É o time mais antigo da NHL. Eles são uma máquina de rotatividade. Eles não ouvem seu treinador principal.

Em outras palavras, eles são um desastre.

E agora?

Quando o vestiário foi aberto para a mídia, restavam apenas três jogadores para falar sobre a situação do time. Sidney Crosby, Yevgeny Malkin e Jake Guentzel sentado ali, de braços cruzados, dando boas-vindas a perguntas.

Crosby é o capitão, mas é Malkin que muitas vezes articula descaradamente os Pinguins. E ele fez isso de novo depois de outro revés embaraçoso e potencialmente prejudicial.

“Não é fácil agora”, disse Malkin calmamente. “É uma situação difícil. É hora de cuidar dessa equipe. É difícil. Quando estamos perdidos, devemos apoiar uns aos outros, ajudar uns aos outros. É hora de montar a equipe. Perdemos esses jogos seguidos. Por que não vencer os próximos seis jogos seguidos?

Bem, há muitas razões para isso. Os Penguins parecem lentos, parecem suaves e parecem completamente desinteressados ​​em jogar uma marca respeitável de hóquei. Pior ainda, são principalmente os jogadores mais bem pagos que cometem os maiores erros.

Ainda assim, Malkin continuou.

“Temos de construir uma boa equipa”, disse. “Durante um período, marcamos dois ou três gols. No terceiro período, simplesmente paramos de jogar. Temos que controlar o puck durante todo o jogo.

Na verdade, os Penguins estavam liderando por 2 a 0 no meio do jogo e jogando muito bem. Eles estavam jogando hóquei chato, o que é um passo na direção que Mike Sullivan quer. As rotações foram mínimas. As coisas estavam indo bem. Em seguida, permitiram seis gols nos últimos 21 minutos da partida.

“Nós mudamos”, disse Malkin. “Paramos de controlar o disco. Damos-lhes sorvete. Nós damos-lhes o disco. Não importa a pontuação. Temos que jogar o mesmo jogo.”

Os Penguins estão agora em 4-5-2 e estão perto da parte inferior da classificação da Conferência Leste.

Tudo sobre o seu jogo – o seu jogo de estrela, os últimos seis, a linha azul, os goleiros e sua tomada de decisão geral – é um grande motivo de preocupação.

“Todo mundo está olhando para nós, líderes, com certeza”, disse Malkin. “Posso jogar melhor. Podemos jogar melhor. Não jogamos perfeitamente. Tive alguns erros neste jogo. Jogue de forma inteligente. Jogue bem. Tente ser um líder. Situação difícil. Todos olharão para Sid, eu, Jake e Rusty (Bryan Rust). Longa temporada. Temos que construir essa equipe. Duro. Inteligente. Ajudar um ao outro.”

Dez observações pós-jogo

• O maior problema dos Penguins é que são seus melhores jogadores que cometem os erros mais absurdos.

Depois de ter uma vantagem de 2-o, Malkin cobrou uma penalidade de zona ofensiva, tornou-se uma máquina de turnover e inexplicavelmente passou em um chute aberto depois que Crosby o alimentou perfeitamente em um passe durante um dois contra um. Se Malkin marca lá, o jogo provavelmente é diferente. É uma pena porque Malkin foi o melhor jogador do jogo no primeiro tempo, preparando jason zucker‘s enquanto domina quase todos os turnos. Seu jogo ruim no final da partida não se limitou a Malkin.

Crosby ficou estranhamente quieto a noite toda, mas foi sua rotatividade no terceiro período que levou a mais Búfalo impulso e penalidade de Guentzel. Claro, no turno anterior, Guentzel gritou com os funcionários por um turno inteiro. Ele então pegou o gelo enquanto fumava e recebeu uma penalidade ruim.

Então há Kris Letang. Ele tem menos 11 em seus últimos seis jogos.

Letang fez um excelente passe para Guentzel para o gol que deu aos Penguins uma vantagem de 3 a 1 oito segundos no período.

Mas ele ainda comete muitos erros e se recusou a chutar quando estava de olho aberto com quatro minutos restantes no terceiro período e os Penguins perdiam por um gol.

As estrelas têm que começar a agir como estrelas. Não é como se eles não produzissem ofensa. Eles são. Mas seu jogo geral é horrível no momento. Cada um deles. O jogo de poder novamente resultou em várias corridas de homens estranhos. É mais do que embaraçoso neste momento.

• Os Penguins perderam por um golo e viram o seu guarda-redes abandonar no final do terceiro.

O que aconteceu a seguir foi uma exibição horrível de Malkin e Letang.

Os Pinguins estão gastando muito dinheiro para manter Malkin e Letang. Então, o que estava acontecendo com esse esforço?

Isso é inaceitável. Letang foi absolutamente queimado por Zemgus Girgensons sobre o que deveria ter sido uma violação de gelo. Ele tomou como certo e se queimou. Então Malkin e Letang se recusaram a usar as pernas.

• Acho que os Pinguins estão em choque.

Há muito tempo que acompanho esta equipa e nunca a vi assim. Ninguém sabe nem o que dizer. São apenas seis jogos e uma questão de 10 dias, e ainda assim parece muito mais longo.

Os Penguins relaxaram após os primeiros jogos da temporada, onde venceram facilmente. Chegou a eles com muita facilidade. Maus hábitos se formam rapidamente com esse grupo. Tem sido sempre assim.

Brian Dumoulin e Jeff Petry parecia terrível contra os Sabres. Torna-se um evento noturno.

Eu tenho muito respeito por Dumoulin e suas realizações ao longo dos anos, mas ele parece degradado.

Petry tem sido um completo não-fator na zona ofensiva. Mais preocupante foi seu trabalho defensivo. Petry parece lento e velho agora. É um grande problema. Jogadores rápidos comem-no vivo.

Casey DeSmith deve ser muito melhor. Percebo que ele não joga atrás de um bom time defensivo, mas ele estava em um código postal diferente em dois gols do Buffalo.

DeSmith não jogou horrivelmente nesta temporada, mas você pode fazer uma grande defesa. Ele não está lendo peças agora.

Kasperi Kapanen não fez nada terrivelmente ofensivo neste jogo. Você teria que ter o disco para que isso acontecesse.

Agora são três gols em 50 jogos para Kapanen desde a temporada passada. Três. (Obrigado ao programa de rádio Penguins por esta edição.)

A decisão de lhe dar qualquer contrato durante o verão, muito menos um contrato de dois anos, foi impressionante na época e continua sendo agora. Que jogador de hóquei perdido ele é.

• Sullivan odeia perder mais do que qualquer pessoa com quem eu convivi.

Foi de partir o coração vê-lo conversar com os fãs do Buffalo no final do terceiro período.

Você pode sentir a frustração de Sullivan com essa equipe crescendo dia a dia. Ele está chateado, e do jeito que seu time está jogando, eu não o culpo.

• Eu não esperaria uma grande troca de Penguins tão cedo.

Quem eles vão negociar? Quem eles estariam dispostos a se separar que outra equipe cobiçaria?

Só não vejo isso acontecendo agora. Os Penguins só precisam começar a jogar melhor. Talvez eles vão, talvez eles não vão. Mas não há nenhum código de trapaça fora dele.

• Nem tudo foi ruim para os Penguins.

Gostei muito do jogo de Malkin no primeiro tempo. Por que ele não pode jogar assim o tempo todo? Zucker fez muitas coisas boas. Josh Archibald marcou seu terceiro gol em 11 jogos e Ryan Pohling fazer coisas boas. Brock McGinn foi muito bom para uma segunda noite consecutiva. Gostei muito do que vi de PO Joseph.

• Então, para onde os pinguins vão a partir daqui?

Há algumas mudanças que eu sugiro. Letang precisa de um novo parceiro de defesa por enquanto. Dumoulin não consegue. Eu também traria Rust de volta à linha de Malkin e colocaria Rickard Rakell na linha Crosby.

Mas uma mudança de linha não vai melhorar tudo.

Os Penguins, na minha opinião, são um time doce, arrogante e preguiçoso agora. Eles não são velhos demais para vencer. Não fisicamente, de qualquer maneira. Mas eles jogam como um time muito feliz com suas conquistas.

E ei, essas conquistas são especiais. Mas esses pinguins atuais não são tão especiais quanto parecem pensar.

Começa com seus melhores jogadores. Eles queriam que o grupo se reformasse. Eles entenderam. Eles foram pagos. Eles conseguiram tudo o que poderiam querer e muito mais. E eles não podiam nem se dar ao trabalho de vencer uma ofensa de punt.

A banda fede agora, e eles nunca se sentiram tão vulneráveis.

(Foto de Sidney Crosby gritando do banco durante o terceiro período na quarta-feira: Jeffrey T. Barnes/Associated Press)