Aplicativos que combatem o desperdício de alimentos salvando refeições de restaurantes do lixo | desperdício de comida

EUSe o desperdício alimentar fosse um país, seria o terceiro emissor de gases de efeito estufa atrás dos Estados Unidos e da China. Isso porque 40% de todos os alimentos cultivados no mundo não são consumidos a cada ano, de acordo com o World Wildlife Fund. relatório desde o ano passado. E quando os alimentos acabam em aterros sanitários, produzem enormes quantidades de gases de efeito estufa.

Não é surpresa, portanto, que os aplicativos desenvolvidos para combater o desperdício de alimentos – dando aos consumidores a opção de comprar sobras, alimentos vencidos ou deformados a preços com desconto – tenham se tornado cada vez mais populares nos últimos anos. Alguns desses aplicativos têm milhões do usuários nos Estados Unidos e são crescimento internacionalmente. Os usuários do TikTok costumam postar vídeos da comida que compraram em restaurantes por meio dos aplicativos, e um Comunidade Reddit com mais de 12.000 membros compartilhando fotos de suas capturas.

“Para mim, a maneira mais impactante de fazer a diferença foi realmente capacitar cada um de nós para fazer a diferença”, disse a cofundadora do aplicativo Lucie Basch. bom demais para sair. “A ideia do app, da tecnologia no mundo digital de hoje, é que ele se conecte, e essa é a sua chance de realmente fazer a diferença.”

Laurel McConville, fundadora e CEO da Nectar & Green em Charlestown, Massachusetts, embala leite de amêndoa espremido na hora e polpa de amêndoa em sacolas de guloseimas para venda no aplicativo Too Good to Go em 2021. Fotografia: Boston Globe/Getty Images

O desperdício de alimentos ocorre em muitos pontos da cadeia de abastecimento – de reboques de trator estragados à superprodução na fazenda – e os especialistas em desperdício de alimentos observam que essas perdas só pioram à medida que os alimentos se afastam de sua fonte. Embora os desenvolvedores esperem que seus aplicativos ofereçam aos consumidores – que são responsáveis ​​por cerca de metade do desperdício de alimentos – uma oportunidade de sinalizar aos varejistas o que eles estão prontos para comprar – especialistas alertam que mudanças reais exigirão mudanças sistêmicas nas políticas.

“É preciso uma aldeia inteira para resolver um problema como este. E não será uma solução única que o fará”, disse Josh Domingues, fundador e CEO da comida instantânea inscrição. “Será uma combinação coletiva de pessoas que têm boas intenções trabalhando juntas.”

Basch concorda, acrescentando que “nossa única competição é o lixo”.


vocêsOs usuários do aplicativo Too Good to Go podem procurar restaurantes, padarias e mercearias locais – e comprar sacolas de guloseimas cheias de sobras de bagels, pad thai ou mantimentos no final do dia. O preço das sacolas varia de cerca de 3 a 5 dólares, mas elas são abastecidas com alimentos cerca de três vezes mais caros, então os clientes também ganham um grande desconto.

Too Good to Go foi lançado pela primeira vez na Europa em 2015 e inaugurado nos Estados Unidos em outubro de 2020. Hoje está disponível em cidades como Austin, Chicago, Los Angeles, Seattle e Filadélfia, e Basch afirma que o aplicativo economiza 300.000 refeições por dia . aterros em todo o mundo.

Produtos deformados, como esta maçã machucada, são vendidos no aplicativo Too Good To Go com desconto.
Produtos disformes, como esta maçã machucada, são vendidos com desconto no aplicativo Too Good to Go. Fotografia: Boston Globe/Getty Images

Além de manter as refeições fora do lixo, o principal objetivo da Too Good to Go é aumentar a conscientização sobre o desperdício de alimentos, eventualmente incentivando os consumidores a efetuar mudanças nas políticas em suas comunidades locais.

“Toda a cadeia alimentar desperdiça comida. Portanto, temos que ajudar”, disse Basch. “Mas para nós, começar com os consumidores e aumentar a conscientização com um aplicativo super simples que qualquer pessoa pode baixar e começar a usar hoje foi realmente uma grande diferença para nós.”

Outros aplicativos se concentram mais especificamente no desperdício de alimentos que ocorre nos supermercados.

Os compradores podem ser exigentes – procurando apenas as maçãs mais vermelhas ou as cebolas maiores. Mas o Misfits Market depositou seu nome na esperança de que eles também possam ser caprichosos – saboreando uma abóbora de formato estranho ou um fascinado tomate. Enquanto as mercearias muitas vezes jogam fora ou até se recusam a comprar produtos “deformados”, a Misfits vende apenas frutas e vegetais feios que outros podem não querer. Os compradores podem escolher entre uma variedade de produtos orgânicos e não transgênicos certificados, que a Misfits obtém diretamente dos agricultores e depois envia pelo correio em caixas de assinatura com 30% a 50% de desconto no preço de varejo.

Um dos principais objetivos da Misfits – além de combater o desperdício de alimentos – é ajudar os compradores que vivem em desertos alimentares a ter acesso a produtos frescos, enviando-os para suas casas. Embora Misfits ainda não esteja presente em todos os 50 estados, anúncio no início deste verão, adquiriria o mesmo nome Imperfect Foods, permitindo-lhe alcançar clientes em mais regiões.

A equipe do Misfits Market mostra o aplicativo às pessoas em um pop-up em Nova York.
A equipe do Misfits Market mostra o aplicativo às pessoas em um pop-up em Nova York. Fotografia: Jared Siskin/Getty Images para Misfits Market

Enquanto isso, comida instantânea é um aplicativo que permite aos clientes comprar alimentos vencidos em supermercados locais a preços com desconto. Domingues, que lançou o aplicativo em 2016, começou a pesquisar o desperdício de alimentos quando sua irmã ligou para ele após organizar um evento em que teve que jogar fora R$ 4.000 em comida no final da noite. Na época, Domingues morava em um condomínio em cima de um supermercado e se perguntava: quanta comida ele jogava fora por semana? A resposta, ele aprendeu, era média $ 5.000 a $ 10.000.

Há algo no Flashfood que lembra como vasculhar a lata de lixo em busca de descontos. O objetivo, disse Domingues, era tornar esse processo mais acessível aos compradores de hoje, colocando-o em seu telefone. Até o momento, a Flashfood fez parceria com mais de 1.500 lojas no Canadá e nos Estados Unidos – principalmente no Nordeste e no Centro-Oeste – e desviou 50 milhões de libras de alimentos de aterros sanitários.

“O que queríamos fazer era dar ao consumidor a possibilidade de mostrar o troco que quisesse na carteira, e isso teve um impacto enorme”, disse Domingues. “Economizamos dezenas de milhões de dólares em contas de supermercado.”


Mas alguns especialistas alertam que os aplicativos sozinhos não resolverão o problema do desperdício de alimentos.

Embora os aplicativos de desperdício de alimentos “facilitem o aumento da conexão e da comunicação”, eles não “abordam as causas profundas do desperdício e a necessidade de mudar práticas ineficientes”, disse Tammara Soma, professora assistente e diretora de pesquisa do Food Systems Laboratory da School of Resource e Gestão Ambiental da Simon Fraser University, disse em um e-mail.

“É difícil para os aplicativos lidar com problemas sérios com políticas e práticas ruins”, disse ela. “Esses aplicativos podem ajudar a reduzir ou desviar o desperdício de alimentos para um único fluxo”, como na fazenda, loja ou restaurante, “mas não está claro se o produto final ainda será totalmente consumido pelos consumidores ou se acabará indo para o lixo de qualquer maneira.

Montes de cenouras e batatas descartadas que não atendem aos critérios para vegetais de supermercado em uma fazenda no Reino Unido.
Pilhas de cenouras e batatas descartadas que não atendem aos critérios para vegetais de supermercado em uma fazenda no Reino Unido. Fotografia: MediaWorldImages/Alamy

Quando os acadêmicos falam sobre desperdício de alimentos, eles estão realmente falando sobre duas coisas. “Perda de comida” – o desperdício que ocorre a montante, desde a quinta até à porta da mercearia – e “desperdício de comida” – a perda que ocorre a jusante, desde as prateleiras da mercearia até à mesa da cozinha (ou restaurante). O “custo real” da perda e desperdício de alimentos inclui não apenas o alimento em si, disse Soma, mas todo o trabalho, transporte, água e outros recursos necessários para levá-lo até os consumidores.

É por isso que “o consenso entre os especialistas em desperdício de alimentos é que precisamos nos concentrar na prevenção”, disse ela, minimizando as perdas de alimentos na fonte para que não tenham a oportunidade de desperdiçar mais recursos posteriormente. “No entanto, a prevenção não é fácil porque é aqui que precisamos desafiar o atual sistema alimentar que leva a ineficiências e superprodução”.

Em um papel publicado no mês passado, a Soma analisou outro tipo de aplicativo – um aplicativo que tenta reduzir a perda de alimentos por parte do agricultor. O aplicativo de gerenciamento de fazendas de acesso gratuito, chamado LiteFarm, foi projetado para ajudar os agricultores a rastrear melhor suas colheitas e vendas, para que pudessem ter uma ideia básica de quanta comida estavam desperdiçando. Mas Soma e seu co-autor descobriram que os agricultores podem realmente usar o aplicativo para planejar seus lotes e agendar trabalhadores, não apenas para rastrear, mas também para evitar a perda de alimentos. Outras aplicações, como Crocanteestão trabalhando para coletar dados semelhantes para ajudar os varejistas a reduzir seus resíduos.

Soma espera que os desenvolvedores de aplicativos de desperdício de alimentos considerem maneiras de seu software conter a perda na fonte. “Seria interessante explorar as possibilidades de usar esses aplicativos para facilitar melhor o abastecimento local de alimentos e direcionar os mercados em geral”, disse ela. “Encurtar a cadeia de abastecimento de alimentos e conectar produtores e consumidores pode ajudar a transformar nosso relacionamento com a comida e com aqueles que cultivam nossa comida”.