Alvos do Blue Jays Free Agent: Posicionar jogadores

Brandon Nimmo faz sentido para o gaios azuis Por várias razões. (Foto de Justin Casterline/Getty Images)

Depois de mais de 90 temporadas consecutivas de vitórias, espera-se que o Toronto Blue Jays esteja ativo na free agency novamente neste inverno, especialmente na frente de arremesso. Mas mudanças também podem ser feitas no grupo de jogadores de posição.

Do jeito que está, o outfielder Jackie Bradley Jr. é o único jogador livre do Blue Jays, o que significa que eles podem voltar com o mesmo time da temporada passada. E ainda seria um resultado favorável após apresentar um dos principais delitos nos majores que inclui George Springer, Vladimir Guerreiro Jr. e Bo Bichette.

A equipe é boa o suficiente para disputar os playoffs em 2023, embora ainda não seja um candidato ao campeonato.

Para alcançar esse status, o gerente geral Ross Atkins precisará adicionar outro elemento ou dois para ajudar a completar seu já impressionante ataque. Enquanto vários nomes intrigantes estão disponíveis na free agency, vamos explorar três jogadores que podem se destacar pelo Blue Jays nesta offseason.

Brandon Nimmo

Adquirir outro outfielder de impacto pode não estar no topo das prioridades de Toronto, mas se a administração quiser se destacar nesse departamento, provavelmente não há melhor jogo do que Nimmo.

O jogador de 29 anos é considerado por muitos na indústria como um dos melhores agentes livres em sua classe este ano, sendo o melhor outfielder disponível no mercado aberto. Embora o New York Mets esteja determinado a mantê-lo, ele terá muitos pretendentes interessados ​​se um acordo não puder ser alcançado.

O equilíbrio ofensivo é uma das maiores preocupações dos Blue Jays nesta offseason, e eles definitivamente consertariam isso acertando um rebatedor canhoto como Nimmo. Também inseriria um estilo de rebatida diferente na ordem de rebatidas, pois ele possui uma abordagem orientada ao contato.

Em 2022, o canhoto de 6 pés e 3 reduziu 0,274 / 0,367 / 0,433 em 151 jogos, o recorde da carreira, com 134 wRC +, classificação nono entre os defensores externos das grandes ligas. Sua porcentagem na base e média de rebatidas ficaram em sétimo e 10º, respectivamente, sob essas mesmas qualificações.

A disciplina de placa de Nimmo também seria uma adição bem-vinda depois de registrar uma taxa de caminhada de 10,5% e uma taxa de strikeout de 17,2% na última temporada. A taxa de caminhada de 0,61 do veterano outfielder ficou em 12º lugar nos majors em sua posição.

Combinar um jogador do calibre de Nimmo com Springer pode levar o elenco do Toronto ao próximo nível, proporcionando oportunidades de gol adicionais para o meio-campista. Eles também estariam à beira de mais sucesso contra arremessadores destros, contra os quais produziram um 118 wRC+ em 2022.

A 13ª escolha no draft de 2011 também melhoraria significativamente a defesa externa da organização – uma área em que ela enfrentou dificuldades nas temporadas anteriores.

Após duas temporadas consecutivas repletas de lesões, é justo supor que Springer se beneficiaria de uma mudança para o campo direito, onde registrou +12 DRS e +5 OAA em 4.229,2 entradas na carreira. Nimmo, incluindo +6 OAA classificado no percentil 91 em 2022, passaria então a ser um centro de longo prazo.

Isso criaria um dilema para os companheiros de campo Teoscar Hernández e Lourdes Gurriel Jr., provavelmente exigindo troca futura. Qualquer jogador pode ser devolvido para atender a outras necessidades.

A questão maior, no entanto, é se os Blue Jays receberão a luz verde da propriedade para adicionar outro contrato lucrativo aos livros. Se eles perseguirem Nimmo, isso pode significar contratá-lo por sete anos e US $ 145 milhões, diz fonte do beisebol Jon Heyman.

Mas com o valor que Nimmo pode fornecer – tanto ofensivamente quanto defensivamente – pode valer a pena receber algum pagamento extra para fazer esse movimento funcionar.

A contratação de Brandon Nimmo permitiria aos Blue Jays mover George Springer para o campo direito.  (Foto de Jim McIsaac/Getty Images)

A contratação de Brandon Nimmo permitiria aos Blue Jays mover George Springer para o campo direito. (Foto de Jim McIsaac/Getty Images)

Você provavelmente está pensando: “Os Blue Jays já têm um shortstop All-Star”. E você está certo, eles fazem. Mas se houver dúvidas sobre o futuro de Bichette, agora é a hora de abordá-las.

Em meio a uma classe repleta de estrelas de shortstops de agentes livres, não faltam opções adequadas que o front office poderia buscar. Trea Turner é o alvo mais óbvio, embora provavelmente esteja ligado a uma oferta de qualificação e possa se tornar o próximo jogador de US$ 300 milhões do jogo.

As chances são de que Toronto não jogue nesse mercado neste inverno, mas alguém como Correa pode fazer muito sentido. Desde que recusou sua opção de jogador de US$ 35,1 milhões para 2023, o jogador de 28 anos não é elegível para receber uma oferta de qualificação, aumentando seu nível de intriga.

Também ajuda que Correa seja um dos shortstops ofensivos mais talentosos das principais ligas. Embora as lesões o tenham atormentado por grande parte de sua carreira e uma miserável temporada de 2020 encurtada pelo COVID não tenha ajudado, o destro abordou essas preocupações com seus resultados impressionantes nas últimas duas temporadas.

Desde 2021, o infielder de 6 pés-4 ocupa o segundo lugar no wRC+ (136), terceiro no fWAR (10,5), quarto no wOBA (0,363), empatado em sexto em home runs (48) e sexto em RBIs (156) entre shortstops qualificados da Big League.

A defesa de Correa é outra razão pela qual ele atrairia o interesse do Blue Jays, que viu Bichette lutar na temporada passada, sendo o pior da carreira em DRS (-16) e OAA (-7). E parece que ele ainda está longe de se tornar pelo menos mediano defensivamente.

o velho Houston Astroenquanto isso, é considerado um defensor de elite desde 2018. Enquanto isso, ele ocupa o primeiro lugar em DRS (+50), quarto em OAA (+45) e quinto em WAR defensiva (50,0) entre as defesas -short.

Também haveria muita familiaridade para Correa com os Blue Jays, reunindo-o com Springer – seu companheiro de equipe nos Astros de 2015-20 – e com o técnico Dave Hudgens, que foi o treinador de rebatidas de Houston de 2015-18. .

Não está claro se Toronto poderia pagar os serviços de Correa, no entanto, como Heyman prevê que ele poderia comandar um contrato de nove anos e US $ 275 milhões em agência livre. Em seguida, o futuro de Bichette deve ser determinado. Ele estaria disposto a se mudar para a segunda base? Ou ele gostaria de sair?

A administração deve responder a essas duas perguntas antes de buscar seriamente o bicampeão All-Star. No papel, essa dupla Correa-Bichette seria uma combinação poderosa no meio.

A contratação de Carlos Correa forçaria o Blue Jays a tirar Bo Bichette do interbases.  (Foto de Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

A contratação de Carlos Correa forçaria o Blue Jays a tirar Bo Bichette do interbases. (Foto de Brace Hemmelgarn/Minnesota Twins/Getty Images)

André Benintendi

Se os Blue Jays optarem por uma abordagem mais frugal, eles poderão fazer uma contratação modesta ao devolver Benintendi, que supostamente recebeu interesse da franquia antes do prazo de troca de agosto passado.

O jovem de 28 anos acabou sendo tratado para o Kansas City Royals para o New York Yankees, jogando apenas 33 jogos com seu novo time antes de sofrer uma lesão na mão no final da temporada. Espera-se que ele esteja saudável para o treinamento de primavera, o que deve ajudar seu mercado.

Embora seus resultados com os Yankees não tenham sido impressionantes, o outfielder canhoto ainda teve uma exibição sólida em 2022, atingindo 0,304/0,373/0,399 com 122 wRC+ em 521 jogos em 121 jogos. Também valeu 2,8 fWAR, sua classificação mais alta desde 2018 (4,9).

Benintendi não está buscando força, embora seu BABIP .352 sugira que ele poderia fornecer bastante contato para o ataque do Blue Jays na próxima temporada. Ele também pode chegar à base através de caminhadas, como evidenciado por seu clipe de 10,0%.

O All-Star 2022 provavelmente não teria tanto impacto quanto alguém como Nimmo, mas ajudaria a melhorar o equilíbrio ofensivo do clube.

Defensivamente, Benintendi está limitado ao campo esquerdo – mantendo Springer no centro – mas forneceria uma melhoria sobre Gurriel, já que seu OAA (zero) e salto de campo (0,2 pés acima da média da liga) estão classificados no percentil 50 ou superior. Em comparação, o outfielder de saída do Blue Jays ficou no 29º percentil ou pior em cada categoria.

Outra vantagem de perseguir Benintendi é que ele custaria muito menos que Nimmo ou Correa. O especialista de Heyman acredita que o campeão da World Series de 2018 pode ganhar um contrato de quatro anos e US$ 56 milhões nesta offseason, pagando a ele US$ 14 milhões por temporada.

Embora Gurriel provavelmente deva ser negociado, esse caminho pode abordar várias preocupações para Toronto. Este cenário pode ser muito difícil de deixar passar.

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