A Itália não conseguiu se classificar para a segunda Copa do Mundo consecutiva. Mas seus fãs no GTA têm um novo time para torcer.

A seleção masculina italiana, a Azzurri (os Blues), é um dos programas mais bem-sucedidos e condecorados da história do futebol.

Surpreendentemente, o time não conseguiu se classificar para a Copa do Mundo no Catar pelo segundo torneio consecutivo, deixando os milhares de torcedores obstinados da Azzurra na área metropolitana de Toronto (GTA) desapontados.

Mas o Canadá só entrou no torneio este ano pela segunda vez e muitos ítalo-canadenses dizem que estão prontos para apoiar os vermelhos.

“Não há dúvida em minha mente, todos nós em [the Italian] comunidade estão 100% a favor deste time canadense”, disse Marco Antonucci, que cresceu no GTA e jogou profissionalmente pelo Toronto Italia da Liga Nacional de Futebol do Canadá na década de 1990.

“[They’re] uma das equipes mais empolgantes do momento. Na época, durante todo o processo classificatório, ficamos muito desapontados, simplesmente porque simplesmente não tínhamos infraestrutura. Não tínhamos os programas para nos destacarmos. Quero dizer, 1986 foi uma anomalia, mas agora, olhando para o Canadá, é brilhante.

A única outra participação do Canadá em uma Copa do Mundo foi no México, em 1986. Os canadenses não conseguiram passar da fase de grupos, perdendo os três jogos e marcando zero gols.

“Eu sempre disse quando era criança, se o Canadá pudesse apenas fazer uma Copa do Mundo, eu apoiaria o Canadá”, disse Chandler Nicolucci, que cresceu em Woodbridge e é torcedor da Itália desde então.

“Sinceramente, qualquer um [Italian-] Canadense, mas especialmente se você for de segunda ou terceira geração, você deve apoiar o Canadá. Você pode torcer para a Itália, não há problema em torcer para dois times, mas se eles estivessem jogando entre si na Copa do Mundo, você deveria ficar no Canadá e torcer para o Canadá. No final, ficarei com o Canadá, mas sei que será uma traição para muitos amigos.

O SUCESSO INTERNACIONAL DA ITÁLIA

A Itália conquistou o segundo maior número de Copas do Mundo da FIFA, com quatro (empatada com a Alemanha), logo atrás do Brasil, que conquistou cinco.

E desde que a Azzurra conquistou a segunda e a terceira edições da Copa do Mundo, em 1934 e 1938, o país é louco por futebol.

Essa paixão se espalhou pela diáspora italiana pelo mundo, alcançando grandes cidades canadenses como Toronto.

“Italianos e futebol são uma espécie de mistura. Futebol e cultura são uma coisa só”, disse Antonucci.

“Há decepção na comunidade italiana. Já se passaram oito anos e [there’s] muita decepção, especialmente sabendo que eles têm uma equipe realmente sólida. Não se classificar nesta fase é desolador e decepcionante, para dizer o mínimo.

Nicolucci e Antonucci dizem que uma das principais razões pelas quais a Itália tem tantos torcedores obstinados é que eles tiveram tantos times bons.

“A razão pela qual eu penso [Italian-Canadians] somos tão obcecados com a Itália que não apenas somos italianos, mas somos notoriamente bons no esporte”, disse Nicolucci.

Os dois últimos títulos da Copa do Mundo da Itália datam de 1982 e 2006. Ambos tiveram grandes celebrações em Toronto, sendo a maior em Little Italy na College Street e Corso Italia na St. Clair Avenue West.

Nicolucci estava no ensino médio quando a Azzurra venceu a França nos pênaltis e conquistou a Copa do Mundo de 2006. Ele assistiu ao jogo em um bar lotado perto da St. Clair Avenue West com a Dufferin Street.

“A alegria de vencer a Copa do Mundo de 2006 nos pênaltis e ver isso acontecer foi simplesmente avassaladora”, disse ele.

“Só me lembro de tomar um [Italian] bandeira no meio de St. Clair. Comecei a acenar e tive que ser uma das 10 primeiras pessoas a pegar a estrada. Então, de todos os ângulos, os fãs chegaram como uma multidão ou uma corrida de zumbis. Foi simplesmente surreal. As pessoas se penduravam nos postes e subiam até o topo. Era algo que eu nunca tinha visto antes.

Rocco Mastangelo Jr. é o proprietário do Café Diplomatico, um famoso restaurante e centro social em Little Italy, onde os torcedores se reúnem para assistir futebol há décadas.

Em 1982, seu pai era dono de um cinema italiano em St Clair e Dufferin, onde centenas de pessoas se reuniram para assistir a uma transmissão da Itália contra a Alemanha Ocidental na final da Copa do Mundo.

“O cinema principal tinha cerca de 900 lugares e no andar de cima havia um segundo cinema com 500 lugares. Acho que eu tinha uns 10 ou 11 anos e sempre trabalhei com meu pai quando era jovem. todas essas portas de saída’, porque o prédio estava literalmente balançando”, disse Mastangelo Jr.

“Fechamos St. Clair e Dufferin cerca de 15 segundos após o jogo porque havia 1.500 pessoas transmitindo apenas daquele site. E depois foram três dias de festa.

A COPA DO MUNDO DA FIFA DE 2022

O Café Diplomatico se autodenominava a “sede do futebol” da Copa do Mundo, incentivando torcedores de qualquer seleção nacional a assistir às partidas.

Mas convencer os fãs a apoiar o Canadá nos frios novembro e dezembro não será uma tarefa fácil. O torneio costuma acontecer no verão, quando as pessoas podem assistir aos jogos nas esplanadas.

Além disso, a diferença de fuso horário entre aqui e o Catar significa que muitas partidas começarão pela manhã, às vezes às 5h.

Ainda assim, Mastangelo Jr. diz que espera que os torcedores apoiem totalmente o Canadá, acrescentando que ele está esgotado para todos os jogos da fase de grupos do Canadá e planeja manter seu terraço fechado aberto.

“Temos aquecedores, temos o gabinete e temos o telhado. Então, estamos fazendo o nosso melhor e vimos durante a cobiça que especialmente os canadenses não se importam de estar lá quando está menos um ou menos dois. Portanto, espero que o pátio ainda esteja muito movimentado”, disse ele.

Mastangelo Jr. diz que torontonianos de todas as origens étnicas vêm ao Café Diplomatico para assistir aos jogos da Copa do Mundo e este ano não será diferente. Mas pela primeira vez em quase 40 anos, haverá uma equipe que todos poderão apoiar juntos.

Café Diplomata

“Acho que haverá muito apoio para o Canadá e acho que, por exemplo, se Portugal ou Inglaterra forem eliminados cedo e o Canadá ainda estiver no torneio, eles definitivamente torcerão pelo Canadá”, declarou. disse.

Os especialistas estão divididos sobre se o Canadá terá sucesso no torneio deste ano e se sairá da fase de grupos e se classificará para a fase eliminatória.

Eles são o time com classificação mais baixa em seu grupo, mas muitos acreditam que têm proeza de marcar gols o suficiente para surpreender os times adversários.

“Acho que qualquer jogo de 90 minutos pode ser para os dois lados. Um erro e o jogo acaba. Então acho que 100% vamos sair do grupo e na próxima fase”, disse Antonucci.

“Em qualquer jogo, podemos eliminar qualquer time que esteja neste torneio.

Enquanto a Itália perdeu Copas do Mundo consecutivas, o Canadá garantiu uma vaga no próximo torneio em 2026 como co-anfitrião.

Assumindo que a Itália pode quebrar a seca e estar de volta à Copa do Mundo em quatro anos, a lealdade dos torcedores canadenses Azzurri pode enfrentar seu primeiro teste real; se Canadá e Itália se enfrentassem.

“Meu coração está 100% com os canadenses e com os italianos, mas se eles jogassem um contra o outro – uau”, disse Antonucci com uma risada. “Seria difícil, mas eu amo essas duas nações e essas duas comunidades futebolísticas, com certeza.”

A primeira partida do Canadá na Copa do Mundo de 2022 está marcada para as 14h de quarta-feira, contra a Bélgica, segunda colocada no ranking mundial.