A indústria do petróleo está crescendo, mas os lucros não ficam em Alberta como costumavam

Os residentes de Fort McMurray, no nordeste de Alberta, tiveram sua cota de tempos difíceis na última década – um incêndio, uma inundação, COVID-19 e uma queda do petróleo. um restaurador brincou ano passado ele esperava que os gafanhotos não fossem os próximos.

Porém, mais de um ano depois, a sorte da indústria de petróleo e gás mudou drasticamente, impulsionado por lucros recordes. A situação também aumentou as expectativas de alguns moradores da comunidade.

Owen Erskine, proprietário do Mitchell’s Cafe no centro de Fort McMurray, disse que a comunidade parece ser a primeira a experimentar os altos e baixos da ascensão e queda da indústria petrolífera de Alberta.

Hoje, ele vê sinais encorajadores – como a Syncrude transferindo mais funcionários para o centro da cidade e mais funcionários do governo municipal e provincial para a comunidade.

“Acho que vemos muito otimismo, é claro, com petróleo e gás sendo nosso principal setor aqui”, disse Erskine.

Owen Erskine assumiu o Mitchell’s Cafe no centro de Fort McMurray, Alberta, em 2014, pouco antes de os preços do petróleo despencarem para níveis incríveis. Ele diz que agora vê muito otimismo na comunidade. (Kyle Bakx/CBC)

O otimismo é um alívio bem-vindo para os moradores de uma comunidade que enfrentou muitos desafios, mas o que parece claro é que o setor petrolífero não está transbordando de investimentos como aconteceu em booms anteriores.

Embora as empresas registrou lucro recorde este anoa proporção de reinvestimento em petróleo e gás na economia de Alberta é uma fração do que era durante o último boom.

o Instituto de Pesquisa de Energia ARCque modela toda a Bacia Sedimentar do Oeste do Canadá, prevê que a indústria gerará US$ 250 bilhões em receita este ano, quase o dobro do nível típico observado na média da última década.

Quase todo o fluxo de caixa foi reinvestido em despesas de capital, disse Jackie Forrest, diretor executivo da ARC. Hoje, apenas um terço volta para lá.

“Então [capital expenditures] é um número bem pequeno aqui. Estamos prevendo cerca de US$ 42 bilhões em gastos de capital este ano, o que está realmente abaixo da média dos últimos 10 anos”, disse ela, acrescentando que, na última década, um nível típico pode ter sido de US$ 60 ou US$ 70 bilhões.

Mesmo em comunidades onde a atividade de petróleo e gás está aumentando, a preocupação com o futuro permanece. Jason Schneider, o diretor do Condado de Vulcan, localizado a sudeste de Calgary, disse que a área está em campos de petróleo e gás estabelecidos e as pessoas estão mais uma vez ocupadas lá.

“Certamente todo mundo está um pouco hesitante e bastante cauteloso desta vez, porque acho que eles estão apenas tentando usar o que têm agora”, disse ele.

“Mas em termos de novos investimentos, não vemos muito nessa parte da província.”

A Associação Canadense de Produtores de Petróleo (CAPP) disse que a indústria gerou entre US$ 35 bilhões e US$ 40 bilhões em investimentos domésticos este ano.

Então, o que mudou?

Charles St-Arnaud, economista-chefe da Alberta Central, o banco central da província para cooperativas de crédito, disse que os produtores de petróleo estão usando suas receitas de maneira muito diferente de 2014, em parte porque as receitas atuais foram redirecionadas para pagar dívidas acumuladas durante a pandemia e o colapso. nos preços do petróleo.

“Em 2014, cerca de quatro por cento da receita voltou para os acionistas”, disse St-Arnaud. “Agora essa proporção está mais próxima de 10 por cento.”

Dados da Alberta Central mostram quanto capital retornou aos acionistas em meio a um boom histórico do petróleo. (Enviado por Charles St-Arnaud)

A grande diferença é que cerca de 75% desses acionistas não são canadenses, o que significa que o dinheiro sai quase inteiramente da província e do Canadá, segundo St-Arnaud. Embora restem cerca de 25%, esses acionistas estão espalhados pelo Canadá, não apenas em Alberta.

Segundo St-Arnaud, essa tendência está ligada às previsões para a demanda global de petróleo, que deve atingir o pico no início da década de 2030 e depois começar a diminuir gradualmente.

Os produtores de petróleo, portanto, não estão mais em uma posição em que possam estar inclinados a aumentar drasticamente a produção sempre que as receitas e a lucratividade aumentam.

Em um comunicado, o CAPP apontou para uma análise recente da empresa de investimentos Peters & Co., prevendo que o setor de petróleo e gás trará cerca de US$ 50 bilhões em royalties e impostos para os governos canadenses em 2022.

“Essas contribuições para a economia canadense sustentam centenas de milhares de empregos e ajudam a financiar infraestrutura crítica, assistência médica, escolas, estradas e programas sociais em todo o país”, disse Lisa Baiton, presidente e diretora executiva do CAPP, acrescentando que a conclusão estimada do O oleoduto TMX em 2023 fornecerá 590.000 barris por dia adicionais de capacidade de transporte.

“A indústria de petróleo e gás natural do Canadá tem orgulho de ser um pilar fundamental da economia do país e uma fonte de oportunidade e prosperidade para todos os canadenses.

O que isso significa para Alberta?

Tudo isso levou a um declínio no nível de atividade, construção e emprego nos campos petrolíferos, observado em períodos anteriores de preços mais altos do petróleo.

“Isso significa que não vamos aumentar a produção porque, no final das contas, se você não colocar dinheiro em programas de capital, provavelmente não vai crescer”, disse Forrest.

Forrest disse que os negócios também não estão se expandindo devido à capacidade limitada de transporte, já que a província atualmente não tem acesso a oleodutos para obter mais suprimentos do oeste do Canadá.

Jackie Forrest, diretor sênior de pesquisa do Arc Energy Research Institute, diz que os níveis atuais de reinvestimento na província sugerem um achatamento da produção no futuro. (Colin Hall/CBC)

Embora os preços do petróleo pareçam bons agora, Forrest disse que os investidores estão mais preocupados com o longo prazo. Além disso, apesar de estar a ser gasto menos dinheiro, não tem havido muitos novos investimentos em equipamentos, o que pode levar a alguns constrangimentos.

“Simplesmente não temos a capacidade de crescer como poderíamos ter feito 10 anos atrás, porque não temos essas pessoas, essas empresas de engenharia, esses equipamentos para fazer isso no ritmo que estávamos fazendo antes”, ela disse. “E é interessante o suficiente nesses níveis de gastos mais baixos que vemos algumas dessas restrições.”

St-Arnaud concorda que a natureza da indústria do petróleo mudou, em sua opinião, provavelmente para sempre.

“Se não tivermos um boom, isso significa que o colapso provavelmente será menor”, disse ele. “A indústria do petróleo ainda estará aqui em 2030. Mas ocupará uma parcela menor de nossa economia.”