A decisão do Montreal Canadiens sobre Juraj Slafkovský é mais fácil e mais complexa do que parece

O próximo jogo de Juraj Slafkovský será seu 10º jogo da temporada regular da NHL. Este jogo tem implicações e, ao contrário dos jogadores que vão para a Canadian Hockey League, qualquer decisão que Montreal Canadá escolher fazer não seria definitivo.

A vantagem de manter Slafkovský abaixo de 10 jogos é que isso prolongaria seu contrato inicial de um ano, mesmo que ele jogue na Liga Americana de Hóquei. Isso significa que seu contrato de entrada se tornaria essencialmente um contrato de quatro anos e expiraria após a temporada 2026-27.

À primeira vista, parece uma decisão de slam dunk, nem mesmo levando em conta que os Canadiens corriam o risco de apresentar isenções devido à suspensão de Josh Anderson e ao retorno iminente de Evgenii Dadonov à lista de deficientes. Slafkovský marcou três gols nesta temporada, mas teve uma média de 11:05 no tempo de gelo. Nos últimos jogos, ele teve algum tempo no power play, mas esteve principalmente na quarta linha.

O fato de que a equipe deve colocar Rem Pitlick em dispensa na tarde de segunda-feira parece indicar que Slafkovský vai ficar e quebrar a marca de 10 jogos.

No entanto, existem algumas vantagens em não ver o contrato de Slafkovský cair. Do jeito que as coisas estão, seu contrato de entrada expirará após sua temporada de 21 anos. Se os Canadiens optarem por prendê-lo, pode ser mais barato do que fazê-lo após sua temporada de 22 anos, quando ele tem um ano extra no currículo. Embora o limite tenha sido atingido no primeiro ano deste contrato, 2026-27 seria maior do que se ele estivesse em seu contrato de entrada, além disso, é possível que os canadenses se beneficiem.

Atualmente, os Canadiens têm apenas seis contratos não-estreantes – incluindo Carey Price – assinados para a temporada 2026-27. Obviamente, esse número mudará nesta temporada, mas não há muitos jogadores presos, e o limite também deve aumentar.

A suspensão de dois jogos de Anderson também oferece uma maneira bastante fácil de obter tempo extra de Slafkovský no gelo, garantindo que não seja um desperdício queimar um ano de seu contrato nesta temporada. Mesmo que os Canadiens tenham enviado Slafkovský para o Laval Rocket, eles poderiam chamá-lo de volta, tornando qualquer decisão tomada antes do jogo de terça-feira. Se Slafkovský fosse enviado para a Liga Canadense de Hóquei, ele não seria elegível para um recall.

O número mais importante a ter em mente é 40 jogos. Se Slafkovský passar 40 jogos na lista ativa da NHL, ele terá uma temporada acumulada. Isso significa que ele estará um ano mais próximo da free agency irrestrita, que ocorre quando o jogador completa 27 anos ou tem sete temporadas acumuladas. Isso tem grandes implicações no futuro. Como exemplo, a extensão de quatro anos de Kirby Dach que ele assinou este ano o vê como um agente livre restrito após a conclusão. Se ele tivesse acumulado uma terceira temporada (mesmo que seu contrato de entrada não tivesse caído), ele teria sido um agente livre irrestrito após sua sétima temporada. Em vez disso, Dach só se torna um em sua oitava temporada, já que ele estava na lista ativa de 2020-21 por menos de 40 jogos.

O que é importante notar é que, para o jogo número 40, arranhões saudáveis ​​e jogos lesionados e não na contagem de reservas de lesionados, Slafkovský está em 12 jogos agora (quando ele se lesionou, ele ainda estava na lista de 23 jogadores).

É improvável que Slafkovský seja assinado a longo prazo quando seu contrato de entrada terminar, mas mantê-lo abaixo de 40 jogos significa que eles podem ser flexíveis e contratá-lo em um contrato de ponte de quatro anos e ainda tê-lo como agente livre restrito no final . Isso também significa que qualquer contrato de quatro anos compraria um ano de agente livre irrestrito a menos, o que significa que o limite alcançado também seria menor.

Como Slafkovský não precisa de renúncias, eles podem ser criativos e dividir seu tempo entre Laval e a NHL sem chegar a 40 jogos se optarem por seguir esse caminho.

A decisão sobre Slafkovský e 10 jogos parece ter sido tomada, mas não é a última que a equipe terá que fazer em relação à sua primeira escolha geral em 2022. A equipe disse que não colocará status de contrato ou lista acima de seu desenvolvimento, mas ainda é algo que ela precisa considerar.