A competitividade e longevidade de Luongo lhe renderam um lugar no Hall da Fama

Roberto Luongo diz que lhe dá calafrios toda vez que assiste ao replay.

Nos Jogos Olímpicos de Vancouver de 2010, o Canadá foi para a prorrogação contra os Estados Unidos no jogo da medalha de ouro. Sidney Crosby marcou o gol de ouro na vitória por 3 a 2.

“Foi provavelmente o auge da minha carreira”, disse Luongo. “No momento da maior pressão imaginável, ser capaz de sair e vencer assim, eu acho, é insano.”

Rebobine o vídeo por alguns segundos.

Atacante dos Estados Unidos Joe Pavelsky interceptou o disco no círculo de face-off direito na zona do Canadá. Em uma fração de segundo, ele se virou e atirou. Se o disco tivesse entrado, ele teria marcado o gol de ouro, não Crosby. Os Estados Unidos teriam incomodado o Canadá, no Canadá.

Luongo estava na rede. Apanhado desprevenido, recebeu a cotovelada no remate. O disco caiu na frente dele enquanto os fãs gritavam “Lu!” Ele estava prestes a congelá-lo quando ouviu o defensor Scott Niedermayer chamá-lo. Ele o deslizou na direção de Niedermayer, iniciando a sequência de que todos se lembram.

“Às vezes me pergunto se acabei congelando aquele disco se as coisas teriam sido diferentes”, disse Luongo.

É hora de apreciar o impacto de Luongo na história do hóquei. Ele entrará no Hockey Hall of Fame em Toronto na segunda-feira junto com Daniel Alfredsson, Riikka Sallinen e dois companheiros de equipe do Vancouver Canucks, Daniel Sedin e Henrik Sedin. O falecido Herb Carnegie será introduzido na categoria Construtores.

Luongo ocupa o segundo lugar em jogos disputados (1.044) entre os goleiros da NHL, à frente de Martin Brodeur (1.266) e quarto em vitórias (489) atrás de Brodeur (691), Patrick Roy (551) e Marc-Andre Fleury (525). Ele é o nono em shutouts (77). Entre aqueles que jogaram pelo menos 250 jogos, ele está empatado em sexto na porcentagem de defesas (0,919) com Andrei Vasilevsky.

Ele é o primeiro em vitórias (252) e eliminações (38) com os Canucks, e o primeiro em vitórias (230) e eliminações (38) com os Florida Panthers. Outro goleiro tem 200 vitórias com duas equipes: Roy, com o Montreal Canadiens (289) e o Colorado Avalanche (262).

Competitivo e autodepreciativo, Luongo nunca estava satisfeito. Este ainda não é o caso.

Ele ganhou o ouro olímpico com o Canadá em 2010 e 2014, e ele e Cory Schneider dividiram o Troféu Jennings em 2010-11, quando os Canucks permitiram o menor número de gols (180) na NHL.

Mas Luongo disse que dói que ele nunca tenha vencido a Copa Stanley ou o Troféu Vezina, apesar de estar incrivelmente próximo de cada um.

Os Canucks foram para o jogo 7 das finais da Stanley Cup de 2011, perdendo para o Boston Bruins, entre duas vitórias no Troféu dos Presidentes como o melhor time da temporada regular da NHL duas vezes.

Por três vezes, Luongo foi finalista do Vézina, que é concedido ao melhor goleiro da NHL de acordo com os votos dos gerentes gerais.

Em 2006-07, ele foi finalista atrás de Brodeur para o Vezina e Crosby para o Hart Trophy, que é concedido ao jogador mais valioso da NHL conforme votado pela Professional Hockey Writers Association.

“É preciso muito tempo, dedicação e trabalho duro, e sinto que é isso que tenho feito toda a minha vida, tentar ficar no topo do meu jogo e tentar ser o melhor goleiro da Liga a cada ano”, disse Luongo. “Sei que na maioria das vezes não funcionou assim, mas esse era o meu objetivo todos os anos: ganhar a Copa e ser o melhor goleiro da Liga. Foi isso que me motivou.

Em última análise, a combinação de longevidade e excelência de Luongo é quase incomparável.

“Ser capaz de jogar neste nível por muitos anos”, disse Luongo, “é do que mais me orgulho”.

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Luongo cresceu a quatro quarteirões de Brodeur, em Saint-Leonard, cidade que se tornou parte de Montreal em 2002. Ele jogou hóquei de rua, mas não patinou pela primeira vez até os 8 anos, atrasado para uma criança no Canadá. Ele não conseguia nem ficar no gelo.

“Lembro que estava chorando”, disse ele. “Foi um dia difícil.”

Vídeo: Roberto Luongo, introduzido no Hockey Hall of Fame 2022

Ele jogou pela primeira vez como atacante, embora seu herói fosse o goleiro Grant Fuhr. Seus pais queriam que ele se exercitasse, e eles achavam que os goleiros não. Aos 11 ou 12 anos, ele foi expulso de um time itinerante e, quando o goleiro do time da casa adoeceu, sua mãe cedeu e permitiu que ele entrasse na rede.

“Eu fui impedido naquele jogo e nunca mais voltei”, disse ele.

Aos 15 anos, Luongo jogou pelo Montreal-Bourassa, o mesmo time que produziu goleiros da NHL como Brodeur, Félix Potvin e Stéphane Fiset. O lendário guru do goleiro François Allaire o viu pela primeira vez. Apesar de ainda não ter seu eventual 1,90 m, 215 libras, Luongo já era grande na rede.

“Ele fez muitas coisas quando jovem”, disse Allaire, que continuou a trabalhar com Luongo durante grande parte de sua carreira. “Mas dava para ver o tamanho dele, e a borboleta dele era bem larga. A luva já era uma de suas marcas registradas.”

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Luongo foi selecionado pelo New York Islanders com a 4ª escolha no Draft da NHL de 1997. Ele foi o primeiro goleiro escolhido entre os cinco primeiros desde que o Montreal Canadiens escolheu Michel Plasse com a primeira escolha do Draft da NHL de 1968.

Luongo atendeu às mais altas expectativas ao longo de sua carreira, tanto por fora quanto por dentro.

“Roberto estava nervoso”, disse Allaire. “Ele estava nervoso mesmo nos jogos de pré-temporada. Ele quer ser bom. Ele quer mostrar a seus companheiros de equipe que ele é o cara número 1. Ele é o cara que quer ganhar para seu time. Isso é algo em sua personalidade.”

Depois de uma temporada com os Islanders e cinco com os Panthers, Luongo atingiu o pico com os Canucks de 2006 a 2014.

O ex-defensor do Canucks, Kevin Bieksa, disse que Luongo era provavelmente o jogador mais competitivo da equipe quando chegou.

“Ele foi tão bom que, honestamente, não acho que tenha sido marcado nos treinos nos primeiros dois anos”, disse Bieksa. “Você não podia marcar nele porque ele se importava com cada chute.”

Luongo foi o capitão dos Canucks de 2008 a 2010. Ele é o único goleiro a capitanear a NHL desde que Bill Durnan foi o capitão dos Canadiens em 1947-48.

“Muitos goleiros às vezes ficam com medo de jogar, mas esse cara, eu joguei com ele nas Olimpíadas”, disse Brodeur, que perdeu o primeiro lugar do Canadá para Luongo em 2010. “Ele queria tirar minha rede de mim. , e ele finalmente o fez. É por isso que você tem sido tão bom por tanto tempo, porque você é um concorrente e quer estar lá. Você não teme nada.

Com o tempo, talvez como uma válvula de pressão, Luongo mostrou mais de seu lado engraçado e autodepreciativo. Seu raciocínio rápido fez dele uma estrela no Twitter. Mas seu fogo competitivo continuou a queimar.

“Ele conseguiu encontrar um equilíbrio entre manter-se livre e concentrado, e acho que isso também é um ponto forte”, disse Daniel Sedin. “Você não pode estar sempre solto e se divertir e brincar. Há um momento em que você tem que intensificar e estar focado, e acho que ele era um especialista nisso.”

Depois que os Canucks enviaram Luongo de volta aos Panthers, ele não jogou de 2014 a 2019. Ele queria fazer o que não fez durante sua primeira passagem com eles: chegar aos playoffs da Stanley Cup. Os Panthers fizeram isso em 2015-16, quando, aos 36 anos, terminou em quarto pelo Vézina.

“Muitas pessoas pensaram que eu estava voltando para me aposentar”, disse Luongo. “Obviamente, essas são pessoas que não me conhecem pessoalmente, e isso não é quem eu sou.”

Vídeo: A equipe do legado de Roberto Luongo

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O legado de Luongo transcende sua carreira de jogador.

Antes de fazer 33 defesas na vitória por 3 a 2 sobre o Washington Capitals em 22 de fevereiro de 2018, Luongo fez um discurso. Foi o primeiro jogo em casa dos Panthers depois que 17 pessoas foram mortas em um tiroteio na Marjory Stoneman Douglas High School, em Parkland, Flórida.

“É provavelmente um dos momentos mais importantes não apenas na minha carreira, mas na minha vida”, disse Luongo. “Na verdade, estou um pouco sobrecarregado só de falar sobre isso.”

Luongo vive em Parkland com sua esposa, Gina; filha, Gabriella, 14; e seu filho, Gianni, 11. Com seu número 1 agora nas vigas, ele trabalha como consultor especial do gerente geral dos Panthers, Bill Zito. Seu fogo competitivo ainda está queimando. Ele disse que pode querer ser gerente geral um dia, quando seus filhos forem mais velhos e ele puder atender às demandas.

“Em dias de jogo, ainda sinto as mesmas emoções de quando jogava”, disse Luongo. “Sempre sinto que tenho pele no jogo. Foi incrível.”

Zito elogia Luongo, que supervisiona o departamento de excelência em goleiros dos Panthers — com Allaire como consultor — e contribui em várias outras áreas. Zito usa palavras como “brilhante”, “gentil” e “gracioso”, chamando-o de “o tipo de personagem que você quer que seu filho cresça”. Ele disse que está se esforçando mais porque não quer decepcionar Luongo.

“Se você quiser colocá-lo no Hall da Fama como jogador de hóquei, isso é ótimo”, disse Zito. “Se há um Hall da Fama para as pessoas, ele vai lá também.”

O escritor sênior da NHL.com, Dan Rosen, contribuiu para este relatório